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Beauté naturelle de l'Algarve

L'Algarve, ce n'est pas seulement le littoral et les plages. Il y a beaucoup, beaucoup  des endroits beaux et intéressants à explorer aussi à l'intérieur des terres.


Bien sûr, sur cette page, nous aborderons les zones "à ne pas manquer" le long de la côte, notre objectif est de vous donner un aperçu aussi détaillé que possible des zones de beauté naturelle et d'intérêt dans l'intérieur de l'Algarve .

Vous trouverez ci-dessous, par ordre alphabétique, des lieux que nous espérons que vous prendrez le temps de rechercher et de visiter. Nous cherchons toujours à trouver de nouvelles zones, donc la liste ci-dessous, nous l'espérons, sera ajoutée et veuillez nous contacter s'il y a un endroit particulier, en particulier dans le Barracol ou la Serra, qui, selon vous, devrait être présenté.

Via Algarviana

Nous devons commencer par cet incroyable itinéraire de randonnée, la Via Algarviana  est d'environ 300 km de long et permet aux randonneurs et aux cyclistes VTT d'explorer l'Algarve d'une manière très différente. Il compte cinq nouvelles branches qui ajoutent 100 km supplémentaires à la plaine principale et douze nouveaux itinéraires piétons complémentaires avec plus de 120 km proposés. Considéré comme "l'épine dorsale" du réseau régional des itinéraires pédestres de l'Algarve.

Ce sentier, qui part d' Alcoutim et se termine au Cap Saint-Vincent - il peut aussi être fait dans le sens inverse - traverse toute la campagne de l'Algarve, du Barrocal à la Serra, en passant par des villages et des hameaux où de nombreux habitants de la région les coutumes et les traditions culturelles perdurent. L'itinéraire est divisé en 14 sections, en tenant compte de la nature du terrain et des exigences logistiques, telles que l'hébergement ou les repas. Les étirements ne sont ni fixes ni immuables et peuvent être effectués séparément, selon les capacités physiques de chacun. Le long du parcours, une signalétique complète aide les usagers : poteaux de signalisation, flèches et panneaux directionnels, panneaux d'information et de couleurs signalant les lieux d'intérêt ou le patrimoine culturel et naturel, les équipements d'accompagnement, le chemin à parcourir ou la direction générale du sentier.

Le sentier traverse les onze municipalités de l'Algarve et, en le suivant, vous pourrez voir cinq sites Natura 2000, deux sites classés et un parc naturel, tous clairement identifiés.  

L'itinéraire traverse plusieurs ruisseaux et rivières avec une végétation fluviale abondante, ainsi que des sommets et des points de vue, et des lieux d'intérêt géologique particulier tels que Silves avec ses grês-de-silves (grès de Silves), Monchique avec son massif de syénite éruptive subvolcanique et le Barrocal avec ses calcaires jurassiques.

La Via Algarviana est un sentier riche en patrimoine historique, archéologique et religieux, où de nombreuses valeurs culturelles de l'intérieur de l'Algarve prospèrent encore - des églises séculaires, des fontaines, des ermitages, des roues hydrauliques, des moulins à vent, des musées et des fours communaux, à l'artisanat traditionnel. foires et marchés, fêtes populaires et religieuses qui se déroulent tout au long de l'année. Vous pouvez également voir des objets artisanaux fabriqués avec différents produits locaux tels que la laine, le lin, le coton, la canne, l'osier, la poterie, l'arbousier, le miel, entre autres. Tout cela en fait un itinéraire inoubliable. Une vraie façon de découvrir l'Algarve

Natural beauty of the Algarve: Welcome
Odeleite Dam

Situé dans la municipalité de  Castro Marim, le barrage Odeleite a été construit sur la rivière Odeleite, qui prend sa source dans les hautes terres de la Serra do Caldeirão et se jette dans le Rio Guadiana. Une photographie aérienne a montré que le réservoir a la forme d'un dragon bleu. Ce fait a attiré l'attention de nombreux visiteurs, qui ont commencé à l'appeler la "rivière du dragon bleu".


A proximité du barrage, le petit village de  Odéléite  a plusieurs points d'intérêt tels que l'église principale, construite en 1534, des vestiges archéologiques de l'époque romaine et un certain nombre de moulins à eau et à vent typiques de cette partie de l'Algarve. Le patrimoine naturel et les activités de plein air telles que la marche et le vélo, les balades en bateau et autres sports nautiques sont également de bonnes raisons de visiter la région.

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Situé au pied de  la Serra do Caldeirão, dans le petit  village d' Alté  vous trouverez un village calme et traditionnel.  L'une des grandes attractions de cet endroit est le  célèbre "Chute du Vicaire", une cascade intégrée dans la Ribeira de Alte qui attire de nombreux touristes, surtout pendant les mois d'été.

Alte , dans la Commune de Loule  est une vieille ville bien entretenue, avec des chemins et ruelles traditionnels en pierre calçada et des maisons blanchies à la chaux avec les cheminées typiques de la région.  

Cabo de São Vicente fait partie du parc national de la Costa Vicentina . Des falaises imposantes plongent à des centaines de mètres dans la mer. Chaque jour, les pêcheurs locaux défient les rafales de vent et se tiennent sur les petites crêtes pour récupérer leur pêche du jour.

Dans le cadre du parc national de la Costa Vicentina qui s'étend le long de la côte de l'Algarve et de l'Alentejo sur plus de 150 kilomètres. Établi pour protéger cette partie de la côte ouest des promoteurs immobiliers, c'est un vaste territoire incroyablement vide. Le développement est interdit à moins de 1 km de la côte. Le parc comprend 60 000 acres de terre et près de 30 000 acres de mer.

Il est  un véritable paradis pour les ornithologues, les amoureux de la nature et les photographes. La région a un environnement semi-désertique (semblable à la toundra). Au printemps, les fleurs sauvages émergent dans une explosion de couleurs.

Outre une riche diversité de plantes et de mammifères, loutres et blaireaux pour n'en citer que quelques-uns, la population d'oiseaux est particulièrement caractéristique de la région. Le long des rivières tu trouves des hérons,  cigognes et martins-pêcheurs. Les falaises offrent un excellent lieu de reproduction pour les faucons pèlerins. Et le plus étonnant, c'est le seul endroit au monde où les cigognes nichent dans les rochers au-dessus de la mer.

Les plages offrent le meilleur emplacement de surf du pays avec Aljezur comme centre de l'action. Il existe une énorme variété de plages, bien que de nombreuses plages isolées soient moins faciles à trouver, elles sont à ne pas manquer.

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Il s'agit de la plus ancienne réserve naturelle du Portugal, classée comme telle en 1975. Le long du fleuve Guadiana entre Castro Marim et Vila Real de Santo António, et couvrant une superficie de plus de 2 000 hectares, se trouvent Castro Marim et Vila Real de Santo Réserve Naturelle du Marais d'Antonio . Une zone humide composée de marais, de salines, de criques et de zones rurales de schiste et de grès rouge.


Extrêmement intéressant du point de vue biologique, le marais de Castro Marim offre un abri et des lieux de nidification pour les oiseaux aquatiques et pour diverses espèces de poissons, mollusques et crustacés. Parmi les espèces d'oiseaux que l'on trouve ici, il convient de souligner l'échasse blanche, symbole de la réserve naturelle, l'avocette élégante, la barge à queue noire, le flamant rose, le pluvier annelé et la cigogne blanche, pour n'en citer que quelques-unes.


La végétation caractéristique des marais et des salines traditionnelles donne un paysage géométrique en patchwork.


Avec la pisciculture et l'agriculture, la production de sel est l'une des principales activités exercées dans les marais. Le sel, extrait selon des techniques traditionnelles, est de qualité certifiée.


Les caméléons vivent dans les dunes côtières voisines et dans la garrigue autour de Monte Gordo et Vila Real de Santo António, et en été, vous pourrez peut-être en apercevoir un. Profitez des itinéraires balisés et profitez de la beauté et de la tranquillité d'un paysage unique dans cette région de l'Algarve.

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Chêne-Liège

Chêne-Liège  (querque  suber ), est un arbre noble aux caractéristiques très particulières qui pousse dans des régions méditerranéennes telles que l'Espagne, le Maroc, l'Algérie et, plus particulièrement, au Portugal, où il existe plus de 720 000 hectares de forêts de liège, ainsi qu'une industrie du liège de importance économique considérable. Vous ne pourrez pas manquer de voir des chênes-lièges presque partout où vous irez en Algarve.

C'est vraiment un arbre étonnant, vivant une longue vie et avec une incroyable
  capacité de régénération. Vivant  en moyenne 150 à 200 ans, bien que son écorce ait été écorcée environ 16 fois au cours de sa vie, à neuf ans d'intervalle.

Alors, qu'est-ce que le liège ?


Ce tissu végétal qui est récolté avec tant de soin, a  des qualités uniques qu'aucun humain ingénieux n'a encore réussi à imiter ou à améliorer. Ces qualités sont :

Le liège est très léger et imperméable aux liquides et aux gaz,  élastique et compressible, excellent isolant thermique et acoustique, est  ignifuge et hautement résistant à l'abrasion

Avant tout, un matériau cent  pour cent  Naturel,  recyclables et  réutilisable : des qualités essentielles dans une société moderne plus respectueuse de l'environnement et moins polluée.

Le cycle de vie du liège en tant que matière première commence par l'extraction de l'écorce des chênes-lièges, ce que l'on appelle la récolte ou le décapage qui s'effectue pendant la phase la plus active de la croissance annuelle du liège, à partir de la mi-mai ou au début juin à fin août.

Peu de gens savent qu'il faut
  25 ans  pour le tronc de chêne-liège pour commencer à produire du liège et être rentable. Chaque tronc doit atteindre une circonférence de 70 cm lorsqu'il est mesuré à 1,5 mètre du sol. Dès lors, le liège peut être récolté sur l'arbre pendant en moyenne 150 ans.
 
Le premier décapage, appelé "desbóia", produit un liège de structure très irrégulière, trop dur pour être manipulé facilement. C'est ce qu'on appelle
  liège vierge  qui sera utilisé pour d'autres applications que les bouchons de liège (revêtement de sol, isolation, etc.), car sa qualité est loin de celle nécessaire à la fabrication de bouchons.

Neuf ans plus tard, la deuxième récolte produit un matériau à la structure régulière, moins dur, mais toujours inadapté aux bouchons de liège - c'est ce qu'on appelle
  liège secondaire.

C'est à partir de la troisième récolte et des suivantes que l'on obtient le liège aux meilleures propriétés, adapté à la production de bouchons de qualité, car sa structure est régulière avec un extérieur et un intérieur lisses. C'est ce qu'on appelle "amadia" ou liège de reproduction. Dès lors, le chêne-liège fournira du liège de bonne qualité tous les neuf ans pendant environ un siècle et demi, produisant en moyenne 15 à 16 écorçages tout au long de sa vie.

le
  décapage  du chêne-liège est un processus ancien qui ne peut (et ne devrait) être effectué que par des spécialistes, les écorceurs, car il faut beaucoup d'habileté manuelle et d'expérience pour ne pas endommager l'arbre.  


Finalement, le
  l'arbre est marqué, en utilisant le dernier chiffre de l'année au cours de laquelle l'extraction a eu lieu.

Période d'assaisonnement. Après la récolte, les planches de liège sont empilées en tas soit dans la forêt soit dans les cours d'une usine. Là, ils restent exposés au soleil, au vent et à la pluie. Tous ces pieux sont construits en tenant compte de règles spécifiques strictes, afin de permettre au liège de se stabiliser. Les piles doivent être empilées sur des matériaux qui ne contaminent pas le liège et empêchent le contact avec le sol. Le bois, par exemple, est expressément interdit car il peut transmettre des champignons. Durant cette période d'affinage qui ne doit jamais être inférieure à six mois, la matière première mûrit et le liège se stabilise.
 

Le processus passe ensuite à l'ébullition des planches. C'est le processus d'immersion des planches de liège dans de l'eau bouillante propre. Ils doivent être bouillis pendant au moins une heure. Les objectifs de l'ébullition sont : nettoyer le liège, extraire les substances hydrosolubles, augmenter l'épaisseur et donc réduire la densité et améliorer la souplesse et l'élasticité.

Avant l'ébullition, les cellules de liège sont effondrées et froissées, mais pendant ce processus, le gaz dans les cellules se dilate. En conséquence, la structure du liège devient plus régulière et son volume augmente d'environ 20 %. L'ébullition est une opération prescrite par le Code international des pratiques de fabrication des bouchons en liège. Une opération qui, en plus d'améliorer la structure interne du liège, garantit également que la microflore est considérablement réduite. 

Après l'ébullition, une période de stabilisation du liège a lieu. Ce n'est qu'après cette période, qui dure deux à trois semaines, que les planches sont sélectionnées. La stabilisation sert à aplanir les planches et à leur permettre de se reposer, afin d'atteindre la consistance nécessaire à leur transformation en bouchons de liège.

Tranchage.
  Après la période de stabilisation, les planches de liège sont coupées en bandes légèrement plus larges que la longueur des bouchons de liège à produire.

Perforation.
  Le poinçonnage est le nom du processus manuel ou semi-automatique de perforation des bandes de liège avec une perceuse. Un bouchon cylindrique est ainsi obtenu dans les limites dimensionnelles prescrites.

Tous les déchets de l'étape de poinçonnage sont utilisés pour le granulat de liège. Liège qui n'est pas directement utilisé pour le haut de gamme
  liège naturel  les bouchons seront transformés en granulés pour  bouchons techniques  (bouchons destinés aux vins en bouteille à consommer dans les 2 à 3 ans). Ou encore pour fabriquer des produits en aggloméré de liège qui sont utilisés comme matériaux d'isolation et de construction.

Rectification.
  Après le poinçonnage, la rectification a pour but d'obtenir des cotes finales préalablement déterminées et de régulariser la surface du bouchon.

Sélection
  est l'opération destinée à séparer les bouchons finis en différentes qualités, qui sont déterminées par balayage automatique de leur surface. Dans certains cas, la sélection se fait par inspection visuelle. Au cours de cette étape, outre la définition des nuances, les bouchons défectueux sont également éliminés.

La lessive.
  Après rectification, les bouchons sont lavés soit à l'eau oxygénée, soit à l'acide paracétique. Cela nettoie et désinfecte les bouchons, mais il existe d'autres méthodes également utilisées comme les micro-ondes ou l'ozone.
Après
  lavage/désinfection, le niveau d'humidité est stabilisé, maximisant ainsi les performances du bouchon en tant que joint et réduisant simultanément la contamination microbiologique.

Les bouchons de liège peuvent également être colmatés.
  Colmatage  bouche les pores superficiels des bouchons (lenticelles) avec un mélange de poudre de liège issu de la rectification des bouchons en liège naturel. La colmation améliore la présentation des bouchons à nombreuses lenticelles et permet d'obtenir une meilleure étanchéité.

Impression ou marquage.
  Cette opération est réalisée selon les spécifications des clients quant au type de marquage à appliquer. Les méthodes utilisées sont  impression à l'encre  (avec encre de qualité alimentaire) ou traditionnel  marquage à chaud.

Après marquage, ils reçoivent un traitement de surface à la paraffine ou au silicone pour faciliter leur insertion et leur extraction des flacons.

Transport.
  Une fois leur fabrication terminée, les bouchons sont conditionnés dans des sachets plastiques contenant du SO2 (dioxyde de soufre), un gaz qui bloque la prolifération microbiologique. Ce n'est qu'alors qu'ils seront livrés aux embouteilleurs de vins ou spiritueux.

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Situé dans les collines juste au-dessus  Loulé, tu  trouverez le charmant village de Querenca et  Fonte  Bénémol  - c'est un endroit merveilleux pour se promener tranquillement  à travers une zone de végétation luxuriante et de la faune.  Cette zone de conservation de la nature protégée a été créée  pour protéger et chérir l'écosystème et la faune de la région. Profitez de la diversité de la vie végétale et animale en vous promenant le long de la source naturelle qui coule toute l'année. Vous êtes sûr de voir des insectes, y compris une belle gamme de papillons, de poissons,  reptiles et oiseaux aquatiques. Profiter de la nature  sans aucune distraction. 

Megalitic Monument of Lavajo Menhir

Situé à environ 1,5 km du village d' Afonso Vicente , l' ensemble mégalithique de Lavajo se compose de sites,  Lavajo I et II Lavajo). Visibles entre elles et distantes d'environ 250m elles datent du Néolithique Récent ou du Chalcolithique  (3 500 / 2 800 av. J.-C.) et sont interprétés comme des marques de territoires et/ou d'espaces sacrés. Il s'agit du seul complexe mégalithique connu dans tout l'est de l'Algarve et l'un des plus importants de toute l'Algarve. Vaut le détour.

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La Mata de Barão de São João est la principale zone naturelle intérieure de la région de Lagos .  Il est classé en zone forestière protégée qui s'étend sur plusieurs milliers d'hectares. Voici la forêt ibérique originelle avec ses pins, acacias, eucalyptus, chênes-lièges et arbousiers, encore intacts.

Il y a 6 sentiers de randonnée, dont certains sont également adaptés aux circuits en VTT, une aire de pique-nique avec barbecue, un parcours de santé avec 14 stations d'exercices, ainsi que des toilettes publiques et une aire de jeux pour enfants.

Le magnifique Parque da Fonte Férrea est situé juste à l'extérieur de Sao Bras de Alportel et caché au bord de la Serra do Caldeirão.

Après le village d'Alportel, dirigez-vous vers le nord et à côté de la EN2, route du patrimoine,  vous voyez le signe pour  Parc de Fonte Ferrea.  Suivez la route et vous trouverez ce joyau caché populaire auprès des familles, des marcheurs et des cyclistes BTT. Les itinéraires pour les randonneurs et les cyclistes VTT sont balisés sur deux excellents panneaux affichés dans le parking et il y a un excellent Caffe ( Avalanche Caffe ) qui offre un endroit idéal pour une halte rafraîchissante en pleine nature. Ne manquez pas de goûter aux eaux du chemin de fer, reconnues pour leurs qualités depuis des siècles.

Avec un excellent accès, le parc dispose d'un équipement d'assistance aux visiteurs et accueille plusieurs événements chaque année.

Un endroit idéal  pour l'observation de la nature offrant une faune très diversifiée à proximité de l'écosystème aquatique de Ribeira do Alportel.  

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Rocha da Pena

Rocha da Pena ou "The Feather Rock" est un remarquable affleurement rocheux du Barrocal . Elle pourrait être considérée comme la "Montagne de la Table" de l'Algarve et culmine à 479 mètres. Sa topographie particulière favorise  l'existence d'une diversité faunistique et floristique remarquable dans un espace relativement restreint.  Ce " sítio classificado " est spectaculaire à regarder et les vues panoramiques du sommet ne doivent pas être manquées.


Des forêts mixtes de zambujeiro (oliviers sauvages) et de chênes verts bordent les pentes de l'affleurement et à chaque virage
  la piste sinueuse vers le haut est constituée de petites zones herbeuses pleines de fleurs sauvages qui en font un endroit si beau et si célèbre.


Dans les environs immédiats se trouve l'impressionnante grotte "Algar dos Mouros".

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Pour ceux qui recherchent une promenade dans la faune, faites un voyage dans la vallée de la rivière Algibre . L'une des plus belles vallées fluviales de l'Algarve.

Les rivières avec un débit d'eau important sont un spectacle inhabituel en Algarve en raison de la quantité d'eau prélevée pour l'agriculture  fins. En été, très peu d'eau s'écoule des rivières vers la mer, mais au début du printemps, il est possible de voir des niveaux d'eau suffisamment élevés pour soutenir les plantes aquatiques et attirer les oiseaux et les animaux qui dépendent des rivières pour leur survie. La vallée de l'Algibre est l'un des meilleurs endroits à visiter au printemps  pour voir quelques-uns des oiseaux, des plantes et des insectes très particuliers qui vivent dans et autour des rivières. Il est exceptionnellement bon pour voir de nombreuses orchidées sauvages de la région.

Pour profiter au mieux de la flore qui pousse dans cette vallée, nous vous recommandons de visiter entre février et mai. La vie des oiseaux et des insectes sera cependant encore considérable jusqu'à ce que la vraie chaleur de l'été de l'Algarve arrive en juillet et août.

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La plage de Praia da Amoreira se trouve dans le parc naturel de la côte Vicentine et se trouve à l'embouchure de la rivière Aljezur. Joyau considéré comme "hors des sentiers battus", la plage possède une large étendue de sable fin doré qui est adossée à des dunes de sable profondes et étendues. À l'extrémité sud de la plage se trouve l'embouchure de la rivière Aljezur. Il y a de nombreuses piscines rocheuses à explorer et lorsque la marée est basse, un lagon peu profond est laissé sur la plage. La plage est également populaire auprès des surfeurs.


À l'intérieur des terres depuis le lagon, la faune comme les loutres et les oiseaux comme le martin-pêcheur, le rossignol et le héron cendré, ainsi que le guêpier entre mars et septembre. Au sud, les pentes verdoyantes d'une grande dune fossilisée abritent une variété d'espèces végétales uniques ; au nord, les sables sont lentement remplacés par de vastes dunes et par des falaises sombres très déchiquetées. Le long du sommet de la falaise offre de belles vues sur l'océan. De plus, la zone coïncide avec une « station de biodiversité » promue par une ONG dédiée à la préservation des habitats naturels des papillons.

Selon la saison, vous pourrez y voir plusieurs espèces de papillons : le blanc marbré espagnol, le bleu mazarine, le blanc rayé vert et deux espèces de zygènes. Le meilleur mois pour voir des papillons est probablement avril, lorsqu'une variété de plantes rares (comme le thym à camphre) sont en fleurs.  

Plus loin, il y a une zone peu boisée peuplée de pins qui constituent une ligne de protection cruciale contre les vents et les embruns salés venant de l'océan. Vous y trouverez une population saine d'une plante (Teucrium vicentinum) qui n'existe que le long de ces côtes accidentées. Plusieurs espèces d'orchidées sauvages peuvent être observées entre février et avril. 

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Praia Fluvial do Pego do Fundo est une  la plage de la rivière est située  sur la Ribeira de Cadavais, très proche de l'embouchure du fleuve Guadiana et est équipée de diverses infrastructures et services.

L'eau qui alimente la plage vient  du Réservoir d'Alcoutim , se renouvelant quotidiennement et atteignant, durant la saison estivale, des températures de l'ordre de 28º C.

En plus du support de plage, avec bar, toilettes, douches, parking et accès adapté aux personnes à mobilité réduite, la plage dispose d'un parc de pique-nique, avec couverture et tables en bois, d'un parc gériatrique, d'un terrain de volley et d'une zone récréative et sportive Activités. 

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Lieu insolite mais néanmoins fascinant à visiter, la mine de sel gemme de Loulé offre sa propre beauté.  Découvert presque par hasard pendant une période de sécheresse dans les années 1950 lorsque les habitants ont commencé à creuser de nouveaux puits pour l'eau, mais l'eau a commencé à sortir de plus en plus salée. Jusqu'à ce que les gens finissent par abandonner, car personne n'a creusé les puits, l'eau a continué à sortir impropre à la consommation. La population a alors décidé qu'il valait mieux faire appel à des spécialistes de la région pour comprendre ce qui se passait. Lorsque les géologues atteignirent la profondeur de 100 mètres, ils découvrirent la première couche de sel puis se rendirent compte qu'il y avait là un gisement de sel. Mais ce n'est que lorsqu'ils ont atteint 230 mètres de profondeur que les experts ont réalisé qu'il ne s'agissait pas seulement d'une fine couche de sel, mais d'un gisement plus important qu'on ne le pensait auparavant.

Il est maintenant possible pour les visiteurs de descendre et de voir où le sel est extrait et de faire un tour.

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Picota est le deuxième point le plus élevé de la Serra de Monchique, fauchant les 750 m d'altitude. Le paysage observé à partir de ce point est, dans l'ensemble, magnifique, montrant toute la polyvalence de la région de l'Algarve. Picota est principalement riche de son patrimoine naturel, notamment sur le plan floristique, avec une intéressante forêt de chênes verts, avec de bonnes conditions pour l'observation de différentes espèces.


Le belvédère est accessible par une route goudronnée jusqu'à environ 50 mètres, après quoi le parking est suivi à pied jusqu'au sommet.

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La Ria Formose  est située sur la côte de l'Algarve et cette magnifique et magnifique réserve naturelle est reliée au sud par deux péninsules et comprend cinq autres îles plus éloignées du rivage. Il est difficile d'ignorer la richesse de la vie, qui comprend d'innombrables espèces de mollusques, de crustacés, de reptiles, de poissons et d'oiseaux aquatiques. Des sentiers, des visites et des promenades en bateau sont disponibles afin de bien profiter de l'énorme diversité de la faune et de la beauté époustouflante de la réserve naturelle.  Visitez le site Web

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Vous ne savez peut-être pas que les hippocampes sont en fait des poissons. Ils  ont évolué  adaptations intéressantes à la vie en mer. La combinaison d'un museau de cheval, pour se faufiler sur de petits crustacés, des plaques osseuses qui  Protégez les  contre les prédateurs, et une queue préhensile qui leur permet de s'accrocher  aux herbiers, coraux et autres cales  dans l'océan  courants. Ces caractéristiques ont  permis à ces animaux à la nage lente de survivre pendant des millions d'années.


Des hippocampes à museau long et à museau court ont été trouvés en nombre record  dans la Ria Formosa jusqu'au début des années 2000. Malheureusement, depuis lors, leur nombre a fortement diminué. Cependant, le 16 novembre 2021, un groupe de 60 hippocampes (la plupart nés en captivité) a été relâché dans la Ria Formosa.  Cela fait partie d'un projet de repeuplement appelé 'Seahorse'.  

Les animaux ont été relâchés dans l'une des deux zones sanctuaires récemment créées dans l'estuaire, entre Faro et Olhão, où des structures artificielles ont été placées pour recréer leur habitat naturel afin qu'ils puissent s'y installer. La plupart de ces hippocampes sont nés dans les bassins de la station marine de Ramalhete  à Faro, mais leurs parents sont des spécimens qui vivaient à l'état sauvage et y ont été emmenés pour se reproduire, contribuant ainsi à la conservation de l'espèce.


Le projet, "n'a de sens que parce que l'introduction se fait dans une zone protégée, sinon ils seraient exposés à des effets négatifs qui peuvent encore exister dans l'estuaire", a souligné Jorge Palma, chercheur au Centre des sciences de la mer, a déclaré aux journalistes (CCMAR) de l'Université de l'Algarve (UAlg), notant que l'objectif est que les animaux restent dans le sanctuaire. Les hippocampes ont été transportés par bateau dans deux réservoirs vers une zone protégée, à environ un demi-mille au large de la côte, où la navigation est interdite. Ils ont ensuite été soigneusement placés dans de petites cages pour être mis à l'eau par des plongeurs. L'équipe de plongeurs a descendu les cages au fond, à une profondeur d'environ quatre mètres, pour ensuite relâcher les animaux à côté des récifs artificiels qui deviendront leur habitat.  Bien que la plupart des animaux relâchés n'aient qu'entre sept mois et un an, ils étaient déjà adultes et pendant leur courte vie en captivité, leur capacité à survivre dans la nature a été préservée.  L'initiative de repeuplement d'hippocampes dans la Ria Formosa a été menée par le CCMAR dans le cadre du projet « Hippocampe », avec le financement de la Fondation Belmiro de Azevedo.


Le parc naturel de Ria Formosa une zone récemment  élu comme l'un des  7 merveilles naturelles du Portugal, c'est l'une des trois zones protégées. C'est une lagune côtière unique qui change constamment en raison du mouvement continu des vents, des courants et des marées.

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